Dit is slechts één van de vele maskers die het monument zullen 'bevolken'.

De maskers

De maskers in dit monument vertellen het verhaal een lijdensweg - een lange of een korte, een hevige of een iets minder hevige. Maar altijd een lijdensweg.
De allereerste keer dat een behandelend arts iemand naar een bestralingskliniek of -afdeling stuurt, wordt er een scan gemaakt en aan de hand daarvan samen met de al beschikbare gegevens wordt het masker gemaakt en (meestal) van allerlei tekens voorzien. Uiteraard is er niet voor iedere soort bestraling een masker nodig. Dit zal voornamelijk gebeuren als de tumor zich in het hoofd- of halsgebied bevindt of net onder de schouders.
Een vlakke plaat van het maskermateriaal wordt enkele minuten in een bad van ongeveer 70 graden gelegd. De patiënt moet dan zo stil mogelijk op de tafel gaan liggen (zie de foto hieronder) en het vlakke materiaal wordt over gezicht en/of schouders getrokken tot de 5 of 9 klemmen in de tafel vastzitten. Afgezien van het gesjor en getrek en daarna het opgesloten gevoel, is dit verder geen pijnlijke gebeurtenis. Na een paar streepjes en pijltjes hier en daar en - niet te vergeten - een pleister met de naam van de "gelukkige" wordt het masker in de kast gelegd.
Op deze manier kan bij iedere bestralingssessie gemakkelijk hoofd en hals in exact dezelfde positie worden gelegd. In mijn geval was dat tweemaal zes weken, iedere werkdag van de week, tot een afdoende geachte hoeveelheid nucleaire straling mijn lijf op slechts de noodzakelijke plaatsen was binnengedrongen.

De rol van de maskers in het monument

Het belangrijkste is: IEDER masker in het monument is gebruikt. Er zijn geen nepmaskers. De maskers komen van verschillende klinieken die meewerken aan dit project.
Na een testperiode bleek het materiaal van de maskers (een harsachtige plasticsoort) - dat als een soort zacht en aaibaar plastic aanvoelt - heel goed bestand tegen weer en wind. Geen belemmering dus om het in de open lucht te gebruiken.

Wij hopen erop dat u een fractie van de claustrofobische ervaring kunt navoelen, door de onderaardse gang in het monument te doorlopen.

Van wie zijn de maskers?

Lang niet iedere patiënt stelt er prijs op om het masker na afloop van de behandeling mee te nemen naar huis. Wat moet je er tenslotte mee? Wellicht is het ook slechts een herinnering aan een afschuwelijke periode van het leven.
Daarom vluchten deze mensen bij wijze van spreken opgelucht de kliniek uit, zodra de laatste sessie voorbij is. Uiteraard in de hoop nooit meer een voet over deze drempel te hoeven zetten!
Aangezien ieder masker zijn eigen verhaal vertelt, worden de maskers die anders vernietigd zouden worden, door mij als symbool gebruikt. Symbool van lijden, symbool van doorzetten en overleven ook. Als u door het monument loopt, ziet u dat er van geen enkel masker een tweede exemplaar bestaat. De groeven van het gezicht van de grote onbekende die in het masker heeft gezeten, vertellen hun eigen verhaal.
Als de meewerkende klinieken de maskers afleveren voor het monument, zijn met zorg alle kenmerken van identiteit van de patiënt die het heeft gedragen weggehaald. Het voegt immers niets toe om een naam te verbinden aan een bepaald masker.
De hoeveelheid maskers vertelt ons bovendien, hoe kanker zich een onwrikbare plaats in onze samenleving en samen-beleving heeft verworven. Helaas. Door er aandacht aan te besteden (het kan eigenlijk niet vaak genoeg) kunnen/leren we erover praten. We kunnen de mensen bewonderen die de strijd hebben gestreden of nog strijden en met hen ook allen die hen dierbaar zijn/waren.



Een foto van zo'n hypermoderne bestralingsmachine.
Deze foto hebben wij van het internet geplukt. Dit interieur is van het AZ Damiaan in Oostende(B).
Rechts ziet u ook de kast met een aantal maskers van patiënten die bezig zijn met hun behandeling.


Uw eigen masker?

Als uzelf ooit op deze manier bent bestraald, willen wij u ook graag in de gelegenheid stellen om uw masker aan het monument bij te dragen. Dat kan ook als u het masker van uw overleden partner nog heeft bijvoorbeeld. Hoe dat in de praktijk moet en wat wèl en wat niet mogelijk is, kunt u hier lezen (of op het masker hieronder klikken).

Om redenen die niet zo moeilijk zijn voor te stellen, is er een gat gesneden in dit masker.


3D-presentatie





Eigen masker
bijdragen
























Laatste maskerbijdrage